McDormand teve experiências reais para viver a personagem Fern, viúva que decide morar em um trailer depois de perder tudo na grande crise do início do século. Entre outras coisas, a atriz dormiu no veículo e até recebeu uma oferta de emprego na Target durante as filmagens. Ela não teve problemas para se encaixar na comunidade nômade retratada no filme graças, em parte, ao fato de Zhao tê-los conhecido antes do início das filmagens. Fora isso, um fato curioso é que seus colegas de elenco não sabiam que ela era uma estrela de Hollywood. “Swankie não sabia que eu era atriz, pensava que eu era apenas outra mulher na estrada, então ele confiou em mim”, disse McDormand ao USA Today.

 A atriz Frances McDormand foi premiada duas vezes na cerimônia: por sua atuação e também por seu trabalho como produtora executiva.